এশিয়ার বড় কচ্ছপ

প্রকাশ : ১৮ আগস্ট ২০১৮, ০০:০০ | প্রিন্ট সংস্করণ

  প্রকৃতি ও জীবন ডেস্ক

কচ্ছপ ডাঙার প্রাণী। এদের এন্টার্কটিকা ছাড়া পৃথিবীর সব মহাদেশেই দেখা যায়। বাংলাদেশেও বিভিন্ন প্রজাতির কচ্ছপ রয়েছে। সাধারণত এদের প্রাকৃতিক আবাসস্থল বন। দেশের প্রায় সব বনভূমিতে কচ্ছপ দেখা গেলেও পার্বত্য চট্টগ্রামের গহিন বনে দেখা যায় এশিয়ার সবচেয়ে বড় কচ্ছপ ‘শিলা কচ্ছপ’। পাহাড়ি এলাকায় থাকার কারণে অনেকের কাছে এরা পাহাড়ি কচ্ছপ নামেও পরিচিত। এদের ইংরেজি নাম Asian Brown Tortoise কিংবা Asian Forest Tortoise. বৈজ্ঞানিক নাম Manouria emys. একটি প্রাপ্তবয়স্ক শিলা কচ্ছপ দৈর্ঘ্যে ২০ থেকে ২৩ ইঞ্চি এবং ওজনে ২৫ থেকে ৩৫ কেজি। ধারণা করা হয়, বর্তমানে পৃথিবীতে প্রাপ্ত কচ্ছপ প্রজাতিগুলোর মধ্যে এরাই সবচেয়ে পুরনো প্রজাতি। এদের পায়ের গঠন মজবুত হওয়ার ফলে পাহাড়ি বন্ধুর পথ খুব সহজেই পারি দিতে পারে। এরা প্রধানত তৃণভোজী। লতাপাতা, গাছের বাকল, ঝরে পড়া ফল খেয়ে জীবনধারণ করে। কখনও ক্ষুদ্র অমেরুদণ্ডী প্রাণীও খায়। প্রজননের ক্ষেত্রে এরা অন্যান্য কচ্ছপের চেয়ে একটু আলাদা। বেশিরভাগ কচ্ছপ ডিম পাড়ার আগে মাটিতে গর্ত করে বাসা তৈরি করলেও এরা লতাপাতা দিয়ে ঢিবির মতো বাসা তৈরি করে। ডিম পাড়ে ২৩ থেকে ৫১টি। ডিম ফুটে বাচ্চা বের হতে সময় লাগে ৬০ থেকে ৮০ দিন।