ইতিহাস ডাকছে

প্রকাশ : ২৭ আগস্ট ২০১৮, ০০:০০ | প্রিন্ট সংস্করণ

  এএফপি, নিউইয়র্ক

সব মিলিয়ে ৫৩ মিলিয়ন ডলার প্রাইজমানি। এর মধ্যে পুরুষ ও নারী এককের দুই চ্যাম্পিয়ন পাবেন ৩৮ লাখ ডলার করে। শুধু শেষ আটে পা রাখতে পারলেই মিলবে প্রায় পাঁচ লাখ ডলার। তবে আজ শুরু হতে যাওয়া বছরের শেষ গ্র্যান্ডস্লাম টুর্নামেন্ট ইউএস ওপেনের প্রধান আকর্ষণ প্রাইজমানি নয়, অর্থের চেয়ে ঢের অমূল্য ট্রফিটা।

অন্তত সেরেনা উইলিয়ামস ও রজার ফেদেরারের কাছে। দুই মহাতারকার সামনেই ইতিহাসের হাতছানি। টেনিসের উন্মুক্ত যুগে সবচেয়ে বেশি ২৩টি গ্র্যান্ডস্লাম জয়ের রেকর্ড অনেক আগেই গড়েছেন সেরেনা। তবে উন্মুক্ত যুগের সীমারেখা মুছে দিলে রেকর্ডটি এখনও মার্গারেট কোর্টের দখলে। এবার ইউএস ওপেন জিতলে অস্ট্রেলিয়ান কিংবদন্তির ২৪টি গ্র্যান্ডস্লাম জয়ের সেই অমর কীর্তি ছুঁয়ে ফেলবেন সেরেনা। ক্রিস এভার্টকে ছাড়িয়ে সবচেয়ে বেশি সাতবার ইউএস ওপেন জয়ের রেকর্ডটিও তার একার দখলে চলে যাবে। মা হওয়ার পর প্রথম গ্র্যান্ডস্লাম জিততে তাই বাড়তি অনুপ্রেরণার প্রয়োজন নেই মার্কিন কৃষ্ণকলির।

পুরুষ এককে রেকর্ড ২০ বারের গ্র্যান্ডস্লাম চ্যাম্পিয়ন ফেদেরার ইউএস ওপেনে তার পঞ্চম ও শেষ শিরোপা জিতেছেন সেই ২০০৮ সালে। ফ্লাশিং মিডোয় এবার এক দশকের খরা কাটাতে পারলে জিমি কনর্স ও পিট সাম্প্রাসকে ছাড়িয়ে সবচেয়ে বেশিবার ইউএস ওপেন জয়ের নতুন রেকর্ড গড়বেন সুইস গ্রেট।

এবার অবশ্য শিরোপার বড় দাবিদার ভাবা হচ্ছে রাফায়েল নাদাল ও নোভাক জোকোভিচকে। চোট কাটিয়ে দীর্ঘদিন পর গ্র্যান্ডস্লাম মঞ্চে ফিরছেন অ্যান্ডি মারেও। গত বছরের উইম্বলডনের পর এই প্রথম কোনো গ্র্যান্ডস্লাম টুর্নামেন্টে লড়ছেন বিগ ফোরের সবাই।