এশিয়া কাপ

বাংলাদেশকে পিছিয়ে রাখছেন না আশরাফুল

প্রকাশ : ১৩ সেপ্টেম্বর ২০১৮, ০০:০০ | প্রিন্ট সংস্করণ

  স্পোর্টস রিপোর্টার

এশিয়া কাপে মোহাম্মদ আশরাফুলের ফেভারিট পাকিস্তান। বাংলাদেশকে অবশ্যই খুব একটা পিছিয়ে রাখছেন না তিনি। বুধবার মিরপুর শেরেবাংলা জাতীয় ক্রিকেট স্টেডিয়ামে আশরাফুল বলেন, ‘প্রথম ম্যাচটা আমাদের জন্য খুবই গুরুত্বপূর্ণ। শ্রীলংকার বিপক্ষে আমরা যদি জিততে পারি, তাহলে আমাদের জন্য আফগানিস্তান ম্যাচ সহজ হয়ে যাবে। প্রথম ম্যাচে মোমেন্টাম আমাদের পক্ষে না নিতে পারলে কঠিন হয়ে যাবে।’

তিনি বলেন, ‘ওয়ানডে ফরম্যাটে আমরা চার-পাঁচ বছর ধরে ভালো ক্রিকেট খেলছি। এশিয়া কাপে আমরা দু’বার ফাইনাল খেলেছি। এবার আমাদের সবার স্বপ্ন চ্যাম্পিয়ন হব। এ জন্য এক-একটা ম্যাচ ধরে এগোনোর চেষ্টা করতে হবে। সিনিয়ররা যদি ভালো খেলে এবং জুনিয়ররা যদি সাহসী ক্রিকেট খেলতে পারে, তাহলে বাংলাদেশের ভালো করার সম্ভাবনা রয়েছে।’

শনিবার শুরু হতে যাওয়া এশিয়া কাপে বিরাট কোহলি না খেললেও ভারত শক্তিশালী দল। তবে আশরাফুলের চোখে এগিয়ে পাকিস্তান। তিনি বলেন, ‘আরব আমিরাত পাকিস্তানের মাঠ। চেনা কন্ডিশন। তাই তারাই এগিয়ে থাকবে। সম্প্রতি ভালো ক্রিকেট খেলছে তারা। তারপরও ওয়ানডে ফরম্যাটে দলগুলোর মধ্যে পার্থক্য থাকে ১৯-২০।’

এদিকে জাতীয় ক্রিকেট লিগ শুরু হওয়ার আগে ঢাকা মেট্রোর ক্রিকেটারদের কাল বিপ টেস্ট নিয়েছে বাংলাদেশ ক্রিকেট বোর্ড (বিসিবি)। ঘরোয়া ক্রিকেট শুরু হওয়ার আগে খেলোয়াড়দের বিপ টেস্ট নেয়ার ঘটনা এই প্রথম। বিপ টেস্টে ঢাকা মেট্রোর ক্রিকেটার আশরাফুল দারুণ ফলাফল করেছেন। তিনি ১১.৪ স্কোর করেন। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফেরার লড়াইয়ে ফিটনেসের ওপর জোর দিচ্ছেন আশরাফুল।

তিনি বলেন, ‘আমাকে বেশ কষ্ট করতে হচ্ছে। জানি আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফিরতে হলে ফিটনেসের উন্নতি করার কোনো বিকল্প নেই। আমি ভোজনরসিক। তারপরও ভাত খাওয়া প্রায় বন্ধ করে দিয়েছি।’

তিনি বলেন, ‘জানি, জাতীয় দলে ফিরতে হলে আমাকে অন্যদের চেয়ে অনেক ভালো পারফর্ম করতে হবে। যেটা সবার চোখে পড়বে। আমি সেভাবেই চেষ্টা করব।’

বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগে (বিপিএল) ফিক্সিংয়ের দায়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে পাঁচ বছর নিষিদ্ধ ছিলেন আশরাফুল। গত আগস্টে নিষেধাজ্ঞা উঠে গেছে। দারুণ প্রতিভা নিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট শুরু করা আশরাফুল জানেন, ৩৪ বছর বয়সে জাতীয় দলে ফেরার পথ মোটেও মসৃণ নয়।